Le whiskey américain

whiskey, bourbon

Le whiskey américain est un whisky (boisson distillée produite à partir d’un moût fermenté de grains de céréales) produit aux États-Unis. Les principaux types de whisky américain sont le whisky bourbon, le whisky de seigle, le whisky de malt de seigle, le whisky de malt, le whisky de blé, le whisky du Tennessee et le whisky de maïs. Tous sont fabriqués à partir de moûts contenant au moins 51 % des grains nommés.

Sont également inclus les whiskeys mélangés, les mélanges de whiskeys droits, les whiskeys de grain et les whiskeys spiritueux, qui ne spécifient pas de grain dominant. Dans le cas des blends, les whiskeys américains peuvent inclure des colorants et des arômes artificiels. Les lois régissant les produits ci-dessus varient entre ceux qui sont produits pour être consommés aux États-Unis et ceux qui sont exportés à l’étranger.
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Règlements

La production et l’étiquetage du whiskey américain sont régis par le titre 27 du Code of Federal Regulations des États-Unis. En dehors des États-Unis, divers autres pays reconnaissent certains types de whisky américain, tels que le bourbon et le whisky du Tennessee, comme des produits indigènes des États-Unis qui doivent être produits (mais pas nécessairement mis en bouteille) aux États-Unis. Lorsqu’il est vendu dans un autre pays, le whisky américain peut également être tenu de se conformer aux exigences locales applicables au whisky en général lorsqu’il est vendu dans ce pays. Dans certains cas, cela peut impliquer des normes plus strictes que la législation américaine.

La loi canadienne exige que les produits étiquetés comme bourbon ou whisky du Tennessee satisfassent aux lois des États-Unis qui réglementent sa fabrication “pour consommation aux États-Unis”. Certains autres pays ne précisent pas cette exigence. Cette distinction peut être importante, car la réglementation américaine prévoit des exemptions importantes pour les produits qui sont fabriqués pour l’exportation plutôt que pour la consommation aux États-Unis[1].

Types

Parmi les principaux types de whisky américain énumérés dans le Code of Federal Regulations des États-Unis figurent :[2]

  • Whisky de seigle, fabriqué à partir d’un moût composé d’au moins 51% de seigle
  • Whisky de malt de seigle, fabriqué à partir d’un moût composé d’au moins 51% de seigle malté
  • Le whisky de malt, fabriqué à partir d’un moût composé d’au moins 51% d’orge maltée
  • Whisky de blé, fabriqué à partir d’un moût composé d’au moins 51 % de blé
  • Le whisky bourbon, fabriqué à partir d’un moût composé d’au moins 51% de maïs (maïs)
  • Le whisky de maïs, fabriqué à partir d’un moût composé d’au moins 80% de maïs

Pour être étiqueté comme l’un de ces types, le whisky doit être distillé à 80 % d’alcool au maximum par volume (160 preuves américaines) afin de garantir que la saveur du moût original est correctement conservée, et l’ajout de colorant, de caramel ou d’autres additifs aromatisants est interdit[3][4]. Tous ces produits, à l’exception du whisky de maïs, doivent être vieillis au moins brièvement (bien qu’aucune période minimale de vieillissement ne soit spécifiée) dans des récipients en chêne neuf carbonisés. Ces restrictions n’existent pas pour certains produits portant un nom similaire dans certains autres pays, comme le Canada. Le whisky de maïs américain ne doit pas être vieilli du tout – mais, s’il est vieilli, il doit l’être dans des fûts de chêne usagés ou non carbonisés[5] “à un taux d’alcool maximum de 62,5% en volume (125 degrés)”[6]. En pratique, si le whisky de maïs est vieilli, il l’est généralement dans des fûts de bourbon usagés.
Le whisky du Tennessee vieillit dans des fûts de chêne neufs carbonisés à la distillerie Jack Daniel’s

Le whisky brut est un whisky distillé à 80 % d’alcool en volume (160 degrés) au maximum, qui a été vieilli pendant au moins deux ans à un taux d’alcool de départ ne dépassant pas 62,5 %. Il n’a été mélangé à aucun autre alcool, colorant ou additif. Un whisky “straight” qui répond également à l’une des autres définitions ci-dessus est désigné en combinant le terme “straight” avec le terme correspondant au type de whisky. Par exemple, un whisky de seigle qui répond à cette définition est appelé “straight rye whiskey”.

Un “whiskey” non qualifié sans identification du type de grain comme “bourbon”, “seigle” ou “maïs” doit être distillé à moins de 95% d’alcool en volume (190 degrés) à partir d’un moût de grain fermenté de telle sorte que le distillat possède le goût, l’arôme et les caractéristiques généralement attribués au whisky. Il doit être stocké dans des conteneurs en chêne – du chêne neuf carbonisé n’est pas nécessaire – et embouteillé à un taux d’alcool minimum de 40% en volume (80 degrés)[7][8] Pour porter la désignation “straight whiskey” sans identification du type de grain, le moût fermenté doit avoir une teneur en grain inférieure à 51% et doit être stocké pendant une période d’au moins deux ans dans des conteneurs en chêne neuf carbonisé[9][8].

Un whisky brut ayant moins de quatre ans d’âge doit être étiqueté avec une mention d’âge décrivant l’âge minimum réel du produit ; alors que si le whisky brut est stocké comme prescrit pendant quatre ans ou plus, la mention de l’âge est facultative[10][11][12].

En outre, un whisky pur (ou un autre spiritueux produit à partir d’une seule catégorie de matières)

Bourbon

Le whisky bourbon est un type de whisky américain, une eau-de-vie distillée vieillie en fût et fabriquée principalement à partir de maïs. Le nom provient de la dynastie française des Bourbons, bien que l’inspiration précise du nom du whisky soit incertaine ; les concurrents comprennent le Bourbon County dans le Kentucky et le Bourbon Street à la Nouvelle-Orléans, tous deux nommés d’après la dynastie[1]. Le nom “Bourbon” n’a été utilisé que dans les années 1850, et l’étymologie du Kentucky n’a été avancée que dans les années 1870[1]. Bien que le bourbon puisse être fabriqué partout aux États-Unis, il est fortement associé au Sud américain et au Kentucky en particulier. En 2014, les recettes des distillateurs sur le marché de gros pour le bourbon vendu aux États-Unis s’élevaient à environ 2,7 milliards de dollars, et le bourbon représentait environ les deux tiers des 1,6 milliard de dollars d’exportations américaines de spiritueux distillés. Selon le Distilled Spirits Council of the United States, en 2018, les distillateurs américains ont tiré 3,6 milliards de dollars de revenus du bourbon et du whisky du Tennessee (un spiritueux étroitement lié produit dans l’État du Tennessee) vendus aux États-Unis[5].

Il a été reconnu en 1964 par le Congrès des États-Unis comme un “produit distinctif des États-Unis”. Le bourbon vendu aux États-Unis doit être produit aux États-Unis à partir d’au moins 51% de maïs et stocké dans un nouveau contenant de chêne calciné[6].